Petronio, un festival que despierta los cinco sentidos

Folclor y sabor, al ritmo de sabores y saberes

Por Mónica Saa Roatta
Comunicadora Social Periodista

_MG_9807La ciudad de Cali ha sido durante 20 años la anfitriona para la realización de uno de los festivales más reconocidos de música del pacífico a nivel de Latinoamérica. Es un evento de talla internacional donde cientos de personas disfrutan de las tradiciones de ésta región tan querida por todos. En diferentes escenarios se ha llevado a cabo éste encuentro social y cultural que reúne el folclor, el arte, las historias, las creencias y prácticas  del pacífico colombiano.

Este año el festival de Petronio Álvarez en su versión XXI, se realizó en la Unidad Deportiva Alberto Galindo, fue el lugar que abrió sus puertas para construir los diferentes escenarios que me permitirían hacer un recorrido, para encontrar el verdadero significado que tiene el festival; tanto para las personas oriundas, como para los turistas que llegan de todas partes.

“Petronio en cinco sentidos”, fue el tema de motivación para relatar a través de experiencias de vida la esencia de éste festival. La primera persona que encontré fue a la señora Inés Salomia que con su voz fuerte y pausada motivaba a las personas para que visitarán su estand, decía, “aquí se venden las bebidas tradicionales y afrodisiacas, encontramos el arrechón, el viche, el tumba catre, la tomaseca”, “sabores del pacífico que mezclan diferentes plantas”;  para la señora Inés, el Petronio es un sentir que corre por la sangre de las negritudes, es el olor a sus ancestros y el conservar las creencias de los antepasados.

 Por el mismo camino encontré a la señora Lucía Solís que desde los siete años aprendió la mezcla de semillas, raíces y bejucos; con su sabiduría y conocimiento contaba que las esencias de plantas ayudan a mejorar la salud. Mientras relataba sus historias, sacó una botellita que contiene vino de Naidy,  los visitantes que la probaron, comentaron que sentían el sabor agridulce,  pastoso y  amargo,  y que al final perduraba el dulce de la fruta exótica. “Petronio es renovar nuestras raíces; es la puerta que abre al mundo entero, es penetrar en el corazón de la gente, como el olor fuerte y fermentado de la fruta Naidy, el sabor de nuestra tierra”, con esta frase da a conocer la señora Solís lo que para ella significa el festival de Petronio.

Mientras continuaba el recorrido, lo interrumpe abruptamente un grupo de jóvenes danzarines, gestores de paz, que con su música y melodías impregnaban de alegría a las personas que estaban degustando diferentes platos típicos de la región, traían un mensaje de paz y amor, con algunas frases que repetían “nada que no se arregle con un chontaduro” “somos pacíficos estamos unidos”, “todo lo del pacifico enamora”, Cali ciudad pacífica”.

Cada vez que iba adentrándome en el lugar, se despertaba cada uno de mis sentidos; los olores, los sabores, el retumbar de las marimbas, la belleza de la gente con sus trajes de colores y turbantes, era un deleite que disfrutaba. A lo lejos encontré una mujer negra y robusta, con su mirada cautivadora y tierna me indujo a sentarme a su lado para conversar un poco; Cielo Moreno era su nombre, representante de las mujeres chocoanas; seducía los olores que salían de su cocina, el seviche, pescado, tostadas, un manjar de platos representativos de su región.

Con un suspiro empezó su relato  “Petronio son los recuerdos que traemos de nuestras madres y abuelas; quienes nos enseñaban a usar finas hierbas y a cocinar a fuego lento y con sabor a leña”. La comida reunía a la familia y se combinaban diferentes ingredientes, como el banano, con queso costeño, carne con sal de nitro, cilantro, y refritos; plato que su hermano bautizo marangula.  En una palabra para mama Cielo, como le suelen decir, Petronio es exquisitez. En la mesa que nos encontrábamos platicando, nos acompañaba una de las tantas visitantes que no se pudo aguantar a participar en la conversación, ya que nos quería compartir por medio de un escrito un suceso que le causaba un gran dolor, fue un momento conmovedor porque llego a su mente los recuerdos de su madre que ya había partido de esta tierra hace dos años. En ese momento el festival de Petronio se tornó a poesía, a recuerdos, a tertuliadero, a  sensibilidad. Y sin nada más, Carol Ximena Ortiz nuestra acompañante empezó a relatar el escrito que le había dedicado a su madre Elvira Monzón Ortiz.

“Al ritmo de sabores y saberes, en la casa siempre había música, ella explicaba que en la calles de su pueblo era normal oír tambores, que la gente salía con prisa buscando lo mejor de la cosecha y preparar el pusandao que llevaba en sí mismo el sabor de las abuelas. El plátano se compra grande, la carne serrana es la mejor para el sabor, prepararlo es un paseo amarraba a la gente con la gente y crecía el amor. El arroz con queso, creía ella que surgió en casa cuando ya no había más para preparar solo amor para alimentar a la familia. Y ahí nació esa delicia. El tapao era también una estrategia de salirle adelante a la pobreza: agüita, pescao, cebolla y plátano. Que más saber, que ganarle la partida a la vida”.

Un poco de silencio surgió en la mesa por respeto a la memoria de la señora Monzón Ortiz , y fue así como  nos dimos cuenta que Petronio hace tributos a la familia, a las costumbres, a las raíces, a la alegría, al llanto, a las olas del mar,  al orgullo de las raíces. Es la convergencia de todos los sentidos del pacífico como dice el poeta Alfredo Vanín Romero.

Festival De Música Del Pacifico Petronio Álvarez – 2015

En la versión XIX del Petronio, se confirmó que es un festival que se vive como una feria de Cali, pero en agosto. Lo que hace 19 años comenzaba en un pequeño lugar, el teatro al aire libre Los Cristales, hoy es un evento más que mayúsculo; en esta versión Nuestro Petronio Álvarez se desbordaba en visitantes que desde tempranas horas de la tarde empezaban a llegar para degustar alguno de los platos que se ofrecían en las tascas ubicadas en las canchas panamericanas.

La comida y artesanías que mostraba el Petronio no era nada más que la antesala al evento grande, que desde el primer día colmo la zona destinada para el escenario. ¿Cuántas personas habían en la gran ciudadela Petronio? Se estima que de miércoles a domingo se han alcanzado el millón de personas.

Festival De Música Del Pacifico Petronio Álvarez en su versión XIX nos muestra un evento que va madurando y que en su organización se empieza a tener control sobre el flujo de personas al interior de la ciudadela. Haber destinado una zona que correspondía a entrada y otra a salida evitó congestiones de gente encontrada tanto en la entrada a la zona del escenario como en las tascas.

Un acierto total de este Petronio fue la inclusión del espacio llamado Quilombo, fue un acierto porque a través de la didáctica buscaron llamar la atención del todos los visitantes sobre un aspecto que identificaba a Santiago de Cali en otrora, la cultura ciudadana, quien paso por el Quilombo se fue tocado por esos temas que con una excelente puesta en escena nos llamaron a la reflexión.

Al interior se puede decir que cada uno de los flancos en cuanto a logística y organización ya está cubiertos, aunque los precios de los productos están algo desproporcionados. Pero al exterior aún hace falta muchísimo, falta orden para las personas que pretenden entrar, falta orden en la movilidad de vehículos que cruzan por la autopista y la calle 9, hace falta mayor presencia de la policía y agentes de tránsito, sería interesante contar con una zona para taxis.

De todas maneras El Festival De Música Del Pacifico Petronio Álvarez volvió a llenar las expectativas de propios y extraños, volvió a decirle al mundo que Santiago de Cali es Pacífico y que El Petronio ES NUESTRO CARAJO !!!

Fotografía: Carlos Fernando Loaiza Arteaga

Cali es Petronio y lo demás es loma.

La gente empieza a llegar, hay curiosidad por saber que hay este año y todos caminan buscando lo que no saben. Para sorpresa de los que en años anteriores han visitado los puestos de comida del Petronio, este año hay una gran carpa cubriendo las cocinas que la organización dispuso para las personas que venden los productos de la gastronomía de nuestro pacifico colombiano.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

En medio de la gente apenas sobre salen algunas mujeres vestidas con estos trajes coloridos que resaltan sobre la piel negra. Pero el tiempo va pasando y empieza a llegar la gente para ingresar al primer gran concierto de nuestro festival de música del pacífico, también se ve un poco mas de mestizaje entre el público que visita la ciudadela Petronio.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

Arrechón, arrechón, Viche, tumbacatre…. Se escucha entre la multitud y algunos reciben muy sonrientes las degustaciones que ofrecen. Para seguridad de todos los visitantes los vendedores autorizados de estas bebidas están uniformados con una camiseta que la organización les dispuso. Mientras tanto algunos siguen degustando y se vuelven más espontaneo, en otras palabras, ya empezó el efecto de estos ricos aperitivos.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

El XVII festival de música del pacifico Petronio Álvarez, está iniciando y esto ya tiene matices de una feria de Cali en septiembre, la gente sale por montones de los barrios para llegar hasta las canchas panamericanas y disfrutar de aquello que solo es nuestro, de aquello que los que por estos días están en Cartagena en la III cumbre mundial de alcaldes y mandatarios afrodescendientes no se quieren perder y se devuelven para Cali, este festival que empezó siendo regional y ahora es Mundial, en otras palabras Cali es Petronio y lo demás es loma.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.

XVII festival de Música del Pacífico Petronio Álvarez.